Réactions au rapport sur « Le secteur public et l’économie régionale au Québec » de l’IRIS

Bernard Vachon, Ph.D.

Professeur retraité du département de géographie de l’QAM

Spécialiste en développement local et régional


Constats et conclusions fragmentaires d’une réalité complexe

Les auteurs de l’étude1 affirment, avec abondance de statistiques, graphiques et références en appui à leurs observations et conclusions, que « le secteur public est un employeur plus important que le secteur de l’extraction des matières premières et du secteur manufacturier dans les régions ressources et les régions manufacturières ».

En entrevue au Devoir, M. Bertrand Schepper, coauteur de cette étude chapeautée par l’Institut de recherche et d’informations socio-économiques (IRIS) avec le soutien financier du Syndicat québécois de la fonction publique (SFPQ), déclare que « le secteur public, loin de n’être qu’une dépense improductive pour l’État, peut devenir un levier de développement économique bien plus efficace que ne l’est le secteur privé ». (…) « En moyenne, chaque million investi dans le secteur public crée 14.22 emplois contre 8,57 emplois dans le secteur primaire. »

La principale conclusion de l’étude arrive sans surprise : « L’État a abdiqué son rôle d’investisseur dans l’économie et préfère soutenir les projets privés pour créer de l’emploi et développer les régions. »

Point d’hypothèses d’explication ou d’essai de compréhension de ces constats et conclusions que plusieurs observateurs avertis verront comme les éléments d’un portrait succinct et orienté d’une réalité complexe que composent bien d’autres paramètres. Parmi ceux-ci, les lobbys des régions centrales (élus des grandes villes, chambres de commerce, conseil du patronat…) qui forgent la perception du gouvernement Couillard quant au rôle et à la contribution des régions et influent sur les choix politiques qui les concernent. On se souviendra des pressions exercées par divers groupes des régions centrales sur l’ancienne ministre des Affaires municipales et des régions du gouvernement Charest, Mme Nathalie Normandeau, pour qu’elle abandonne les mesures fiscales particulières accordées aux régions ressources dans le but d’atténuer certains handicaps.

Point de recommandations non plus pour une fonction publique que le rapport appelle de tous ses vœux mais qui doit être en soutien à un « projet régional ». Or, il y a absence de « projet régional » au sein du gouvernement Couillard, ce qui explique les carences en ressources qu’on investit en régions non centrales.

Des choix politiques contraires aux attentes des régions

Les ressources dont dispose un gouvernement pour ses missions de services à la population, aux collectivités et au développement économique régional sont limitées. Elles dépendent de la richesse collective issue des impôts et des taxes perçus. Compte tenu des limites de cette richesse collective l’écart se creuse entre besoins et moyens. L’exercice d’allocation des ressources aux divers postes de dépenses de l’administration publique relève de choix politiques. Des priorités sont établies, des arbitrages sont conduits, des jeux d’influence sont exercés, des choix sont faits.

Dans le contexte des mesures d’austérité qui frappent toutes les sphères de l’activité économique et sociale du Québec, les arbitrages sont exacerbés et les choix ne vont pas dans le sens de la rhétorique de l’étude de l’IRIS, à savoir des investissements accrus, ou tout au moins maintenus, dans le secteur public en régions. Le gouvernement fait des choix qui s’avèrent contraires aux besoins du développement régional et aux attentes des élus territoriaux. Pourquoi? C’est à cette question que le gouvernement devra répondre dans les négociations avec le monde municipal en vue du prochain Pacte fiscal.

Comprendre le rôle et la contribution des régions dans une économie en évolution

Responsable de la Stratégie pour assurer l’occupation et la vitalité des territoires et de la Loi du même nom (gouvernement Charest, 2012), Pierre Moreau, ministre des Affaires municipales, des régions et de l’occupation du territoire doit promouvoir le développement de toutes les régions du Québec.

Compte tenu des arguments invoqués pour justifier les décisions de son gouvernement à l’égard des régions et l’oreille attentive qu’il prête aux revendications des grandes villes, le ministre fait la preuve d’une incompréhension coupable du rôle et de la contribution des régions intermédiaires et périphériques à l’essor économique, social et culturel de la société québécoise toute entière.

Incompréhension aussi des mécanismes de développement des régions dans le contexte d’une économie postindustrielle, caractérisée par la révolution numérique, la déspatialisation d’un nombre grandissant d’activités économiques et la montée des valeurs écologiques, autant d’évolutions favorables à une réoccupation et recomposition des régions et des territoires ruraux. La compréhension actualisée de la dynamique territoriale devient un devoir d’État, et des politiques conséquentes une obligation.

Cap sur la gouvernance de proximité

La préparation conjointe du prochain Pacte fiscal avec le monde municipal devrait être saisie comme l’occasion de mettre du contenu dans la Loi pour assurer l’occupation et la vitalité des territoires et de renforcer sa mise en œuvre. Deux axes sont à promouvoir : la reconnaissance des municipalités et des MRC comme gouvernements de proximité; l’autonomie politique, administrative et financière des collectivités territoriales pour l’exercice de cette gouvernance de proximité (compétences et ressources correspondantes).

Dans cette perspective, l’action publique du pouvoir central et de ses ministères sera en appui aux municipalités et MRC pour faciliter la mise en capacité des territoires en termes d’attractivité et de compétitivité. Cet appui se concrétisera par des mesures innovantes et des investissements publics ciblés (infrastructures, équipements, services) susceptibles de répondre aux attentes des populations et des entreprises en quête de lieux de vie, de travail et de production hors des grandes villes. Ainsi, les régions non centrales ne seront plus sous-estimées et mal aimées et recevront leur juste part des ressources gouvernementales allouées au développement dans le cadre d’un partenariat renouvelé Québec-municipalités.

[1] IRIS, 15 juin 2015 : Le secteur public et l’économie régionale au Québec, 45 p.

Commentaires partagés sur Facebook

commentaires

Bernard Vachon

Deuxième d’une famille de neuf enfants, j’ai grandi dans les quartiers ouvriers de Rosemont et de Montréal-Nord. La culture, le sentiment identitaire, les études et l’entraide étaient des valeurs fortement stimulées au sein de la famille. Détenteur d’un doctorat de la London School of Economics and Political Science en Angleterre ainsi que de l’Université de Liège en Belgique dans les domaines de l’aménagement et du développement territorial, j’ai fait carrière comme professeur-chercheur au département de géographie de l’Université du Québec à Montréal durant 32 ans (1969-2000). Mes domaines de spécialisation sont le développement local et régional, le Québec rural, la décentralisation et la gouvernance territoriale. Parallèlement à mes enseignements et ma recherche, j’ai exploité avec ma famille une ferme ovine, Chantemerle, de 1979 à 1989, dans un petit village sur les contreforts des Appalaches dans le Bas-Saint-Laurent, un lieu qui s’est avéré un laboratoire d’observation et d’analyse des problématiques de dévitalisation et de « recomposition » territoriale. Nous possédons toujours ce petit coin de ruralité, espace de ressourcement et d’inspiration. Suite à mon départ à la retraite, j’ai agi comme formateur, conférencier et consultant auprès de ministères, associations municipales, MRC et municipalités locales dans mes domaines de compétence. Je consacre désormais l’essentiel de mes temps libres à l’écriture (livres, blogues, articles, …), au bénévolat et à ma famille. Jean-Sébastien Bach, l’homme et son œuvre, est un compagnon de tous les jours. Ma collaboration à ce blogue est motivée par le désir de participer au mouvement de développement collectif qui se déploie dans toutes les régions du Québec, porteur d’une force insoupçonnée pour faire face aux grands défis qui confrontent la société actuelle.